Le carnaval de Guadeloupe est l’une des fêtes les plus importantes aux Antilles. Chaque année, il prend place durant deux mois au début de l’hiver et se termine le jour qui suit Mardi Gras. À l’origine importée par les colons européens, la tradition du carnaval a progressivement imprégné la culture antillaise.

Aujourd’hui, de nombreux événements marquent le déroulement de la fête : concours de chants et de danses, élection de la reine, défilés costumés. Même si toutes les communes participent, c’est surtout à Basse-Terre qu’ont lieu les animations les plus importantes. C’est notamment là qu’a lieu le défilé d’ouverture en janvier et la grande parade, le dimanche précédent Mardi Gras. Durant toute la journée, des danseurs et des musiciens costumés, suivis d’une foule joyeuse, défilent dans les rues au rythme des tambours.

Le dernier jour, le mercredi des Cendres est marqué par l’incinération du roi Vaval, le personnage emblématique du carnaval.